Andanzas y peripecias de un topónimo: Sierra de Cantabria

Salvador Velilla Córdoba
(noviembre, 2018)

Reflexiones ante la decisión del Instituto Geográfico Nacional de denominar oficialmente ‘sierra de Toloño’ a toda la cadena montañosa

No tenía intención de intervenir, incluso tras conocer la decisión oficial de extender el nombre “sierra de Toloño” a toda la cadena, desde las Conchas de Haro hasta la Peña de Lapoblación. Pero como quien calla otorga, no voy a callar y trataré de seguir paso a paso la secuencia de hechos que han conducido a este desenlace, y procurando, aunque sea tarea difícil, ser breve. Conste que no hubiera dado un paso si las conversaciones con gentes de Rioja Alavesa y de la Montaña, los acuerdos de Ayuntamientos y Asociaciones Culturales, así como de la Cuadrilla de Laguardia-Rioja Alavesa no hubieran apoyado desde el primer momento que la sierra que está al sur de Álava se ha conocido y se conoce con los nombres de sierra de Toloño, sierra de Cantabria y sierra de Codés, siendo el más usado y popular el de sierra de Cantabria para toda ella.

Image result for vino sierra cantabriaEn los años setenta-noventa nadie cuestionaba la denominación de la cadena montañosa situada al sur de Álava:

“Al sur de la provincia y separando dos comarcas alavesas la Montaña y la Rioja, se alza una alineación montañosa, nítida y continua… Aunque su continuidad topográfica y, sobre todo, estructural y litológica es manifiesta, se divide en tres sierras, que, de este a oeste, son las de Codés, Cantabria y Toloño” (Rosario Galdos-Eugenio Ruiz Urrestarazu, Álava en sus manos, 1983, vol. I, pág. 96).

Se pueden consultar infinidad de libros, artículos eruditos, de prensa, manuales, etc., incluso en muchos de ellos se daba el nombre sierra/cordillera de Cantabria a toda la cadena montañosa.

A mediados de los ochenta, José Antonio González Salazar, que era sacerdote en Bernedo, inició un proyecto de recogida oral de topónimos por los pueblos de Álava. La Diputación Foral fue publicando sus anotaciones en forma de cuadernos y el año 1986 le tocó el turno al tercero, titulado Toponimia menor de la Rioja Alavesa. Ya en el prólogo se leía

“Aunque oficialmente la sierra, que separa esta comarca del resto de Álava, se la conoce con el nombre de Cantabria, los habitantes de la zona la llaman sierra de Toloño a toda ella”.

En la sección dedicada a la población de Baños de Ebro escribía “a la sierra que es comunera la reconocen con el nombre de Toloño”. No era la primera vez que González Salazar se inclinaba por extender el nombre de Toloño a toda la cordillera, tratando de borrar el de sierra de Cantabria. Nada menos que veinte años antes había escrito ”al sur la sierra de Cantabria, o de Toloño como la llaman los naturales de ambas vertientes… Entre el valle regado por el río Ega, que se estira entre los montes de Izquiz y sierra de Toloño” (Anuario de Eusko-Folklore, 1975-76, pág.169). Irakurtzen jarraitu

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